08 janvier 2021

Patrimoine de Gan : la Scierie Bourdeu

Dans cette série d'articles Daniel Trallero nous éclaire sur le patrimoine gantois.

Les bâtiments de la Cave Coopérative qui abritent le centre d’embouteillage et d’expédition sont implantés sur l’ancien site de la Scierie Bourdeu 

Avant la première guerre mondiale

Tout a commencé avec Pierre Betmon, dit "Bamboche", vers 1860. Originaire de Rébénacq, il était l’arrière grand-père de Fernand Bourdeu, dernier dirigeant de la scierie. Pierre Betmon allait de coupes en coupes avec quelques bûcherons ; il abattait et élaguait les arbres dans les forêts autour de Gan. Des scieurs de long débitaient ensuite les troncs sur place car il n’y avait pas de scierie à l’époque et, avec leurs charrettes, des bouviers amenaient le bois débité sur le bord de la route ou à la gare...

Le meilleur bois permettait d’approvisionner les menuisiers et fabricants de meubles locaux et, dans la partie la plus noueuse, étaient taillées des traverses pour les chemins de fer. C’était l’époque de la construction de la ligne Pau-Canfranc. Pierre Betmon habitait en face de la mairie. Une de ses filles, Marie-Jeanne, tomba amoureuse de Jean-Louis Bourdeu, originaire de Montaner. Ce dernier était instituteur à Gan et exerçait dans la salle actuelle du Conseil Municipal. Il communiquait avec Marie-Jeanne par des messages qu’il écrivait au tableau noir pour qu’elle puisse les lire depuis sa fenêtre. Ne s’entendant pas avec son futur beau-père, ils quittèrent Gan pour s’installer au Haut-de-Bosdarros. Au décès de Pierre Betmon en 1895, Jean-Louis prit sa succession et créa la scierie de Gan. Avec une petite chute sur un canal alimenté par le Néez et une turbine, il put faire du courant électrique. Ainsi naquit la scierie Bourdeu.

Entre les deux guerres

Jean-Louis mourut en 1922, à 52 ans, laissant cinq enfants. Ses deux fils Fernand et Roger prirent alors les rênes de l’entreprise. Attention de ne pas les confondre avec ceux de la génération suivante : Fernand fils de Roger"de la ville" et Roger fils de Fernand "de la gare " ! Une société, " la Franco-Gabonaise des Bois " fut créée en 1930 ; c’est à cette époque que Roger et sa femme Louise partirent quelques années au Gabon pour exploiter et abattre des essences de bois exotiques. En 1938, une nouvelle société, " les Etablissements Bourdeu Fernand & Roger", voit le jour.

Après la deuxième guerre mondiale

Roger, qui fut aussi vice-président du Gan-Olympique lors de sa création en 1946, tomba malade. Il décèdera à 49 ans en 1949. Dès 1947, son fils Fernand et son neveu Jacky, qui avaient tous les deux 17 ans, abandonnèrent leurs études au lycée Louis Barthou pour prendre la succession de l’entreprise. Jacky décèdera en 1976 à l’âge de 46 ans et Fernand assurera seul la poursuite de l’exploitation. La scierie fut, dans les années 80, la 13ème plus grosse entreprise exportatrice d'Aquitaine. Avec les bûcherons et les débardeurs, elle employait plus de 40 personnes. Fernand décèdera en avril 2000 et l’usine fermera peu de temps après en 2001. En août 2003, le hangar de séchage des planches deviendra notre "pavillon Baltard" Nous en reparlerons dans notre prochain bulletin.

Daniel Trallero 

Association GAN – Mémoire et Patrimoine

Octobre 2010